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툭 불거진 핏줄 ‘혈관 기형 하지정맥류’

임신으로 눈에 띄는 변화를 겪으며 예민해진 임신부들은 자신이 하지정맥류에 노출되어 있음을 알고 마음을 졸이거나 조급해하는 경우가 많다. 하지만 임신부의 하지정맥류는 흔히 나타날 수 있는 질환이자 출산 후 특별한 치료 없이 자연스럽게 좋아지는 가벼운 증상으로 이해하면 좋다. 임신부 하지정맥류는 어떻게 관리해야 하는지 알아보자.


임신부라면 출산 후 경과를 지켜보자

전문가들은 하지정맥류가 임신부에게 흔히 나타나는 까닭을 임신 중 호르몬(프로게스테론) 변화가 가장 큰 원인이라고 보고 있다. 임신을 하면 호르몬의 영향과 함께 태아로 인해 커진 자궁이 골반 내 정맥을 압박함으로써 정맥순환장애가 발생한다. 이로 인해 다리를 지나는 큰 정맥들의 압력 상승으로 혈액이 압박되어 심장으로 올라가는 혈액이 뭉치는 것이다.

임신 전 하지정맥류의 소질이 있는 사람들이 임신 중에 더 잘 나타난다. 일부 병원에서는 치료를 권유하며 무서운 병인 것처럼 재촉하는 경우가 있는데, 실제로 하지정맥류는 합병증도 극히 일부이고 사망률은 제로라고 설명한다. 더욱이 임신부라면 하지정맥류의 원인으로 알려진 여성호르몬이 분만하기 전까지 증가하다가 출산 후 급격히 줄어들기 때문에 대개 출산 후 3개월 내에 정상으로 회복된다. 따라서 임신부는 처음부터 전문 병원을 찾기보다 다니는 산부인과에서 상담을 받고 출산 후 경과를 지켜보는 것이 현명한 방법이다. 만약 출산 후 3개월이 지나도 증상이 계속되면 그때 가서 전문가의 정확한 진단을 받아보고 치료에 임해도 늦지 않다.

그럼에도 임신부들은 ‘혹시 출산 후에도 없어지지 않으면 어떻게 하나’ ‘아이에게 영향을 미치는 것은 아닐까’ 하는 불안감으로 미리부터 겁을 먹고 병원을 찾는다. 하지만 병원을 찾는다고 해서 특별한 치료 방법이 없으므로 그저 마음 편하게 믿고 기다리면 출산 후 좋아지는 것을 확인할 수 있다.


임신부 하지정맥류 예방과 관리

다리는 심장보다 높게 | 잘 때나 누워 있을 때 쿠션 등을 이용해 다리를 심장보다 높은 위치에 두면 정맥혈의 순환이 잘되어 하지정맥류 예방에 도움이 된다. 옆으로 누울 때는 대정맥이 오른쪽에 있도록 가능하면 왼쪽으로 눕는 것이 좋다.

스트레칭과 운동 | 장시간 서 있거나 앉아 있을 일이 있다면 같은 자리에서라도 다리와 발을 많이 움직여주어야 한다. 동작을 반복하면 다리 근육의 이완 수축 작용으로 혈액이 심장 쪽으로 되돌아가는 것을 도울 수 있다. 몸이 무겁다고 너무 누워만 있거나 앉아만 있으면 하지정맥류를 악화시킬 수 있다. 적당히 무리하지 않는 선에서 몸을 움직이고 임신부 체조 등 간단한 스트레칭을 꾸준히 해주면 하지정맥류 예방에 좋다.

뜨거운 곳은 금물 | 임신 중에나 산후 조리 기간에는 가급적 온도가 높은 곳을 피하고 다리를 뜨거운 곳에 오랫동안 노출하지 말아야 한다. 찜질방이나 사우나 같은 곳은 혈관의 확장과 팽창을 촉진할 수 있으므로 절대 가지 말아야 할 장소다.

신발 선택 신중히 | 당연히 높은 굽의 신발을 신는 일은 없겠지만 안전을 생각해서라도 낮은 굽의 신발을 신고, 통굽은 괜찮다는 착각도 버려야 한다. 다리를 압박하고 꽉 조이는 롱부츠 같은 목이 긴 신발도 피해야 한다. 더군다나 임신으로 다리나 발이 부은 상태라면 더더욱 신발 선택에 신중하자. 신축성이 없는 바지도 좋지 않다.

적정 체중 유지 | 출산 직후에는 체온이 높아지면 하지정맥류가 생기기 쉽기 때문에 몸매 관리를 한다고 심한 다이어트를 하거나 격렬한 운동을 하는 것은 잘못이다. 그렇다고 살이 많이 쪄도 그대로 방치하라는 것은 아니다. 적정한 체중을 유지하는 것이 가장 중요하다. 비만은 하지정맥류를 악화시키는 요인 중 하나다.

마음을 편안하게 | 하지정맥류는 약을 복용하거나 식생활을 개선한다고 해서 근본적인 치료가 되는 질환이 아니므로 마음을 편안히 하고 하지정맥류의 예방, 관리법을 조금씩만 실천하면 일시적으로나마 악화되는 것을 최대한 늦출 수 있다.

압박 스타킹은 증상 완화용일 뿐 | 간혹 의료용 압박 스타킹을 착용하면 하지정맥류를 예방할 수 있다고 생각하는 경우가 있지만 의료용 압박 스타킹은 예방이 아닌 증상을 완화시키는 도구로 기억하자.

 


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