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불임의 최대변수는 부부의 나이

1년간 정상적인 부부관계에도 임신이 되지 않을 때를 불임이라고 합니다. 도저히 배란일을 가늠하기 어려운 경우를 제외하고는 1년 정도는 편안한 마음으로 기다려 보세요. 불임의 원인 중 원인불명인 10% 정도를 제외하면 각 원인에 따라 다양한 시도를 해볼 수 있으므로 희망을 갖고 불임치료를 시작하여 건강한 아기와 만날 그날이 꼭 다가오길 바랍니다.

막연한 고민은 그만, 적극적인 불임치료 시작해야


아기를 갖지 못하는 경우 부부는 많은 갈등과 죄책감을 느끼게 되며 가족간의 갈등이 생기기도 합니다. 이런 여러 고민들로 부부의 정신적인 조화나 성생활 문제가 생기기 전에 불임이 의심되는 경우, 우선 전문 병원의 진단을 받아보는 것이 중요합니다.

너무 늦지 않은 나이의 부부라면 현대의학의 힘으로 충분히 극복하고 해결해 볼 수 있기 때문에 고민보다는 일단 정확한 진단을 받아보는 것이 임신의 지름길이라 할 수 있습니다.

# 불임의 구분

불임이란 피임 없이 정상적인 부부관계를 1년간 해도 임신이 되지 않을 때를 말합니다. 특별한 피임 없이 임신이 될 확률은 3개월 안에 57%, 6개월 안에 72%, 1년 안에 85~90% 정도이며, 배란주기당 임신확률은 20~25%에 지나지 않습니다.


2010년 보건사회연구원의 통계에 따르면 우리나라 불임 부부는 전체 부부의 13.5%로 약 8쌍 중 1쌍이 불임으로 임신의 어려움을 겪고 있습니다. 이렇게 불임률이 높은 이유로는 결혼 연령이 늦어지고 있는 점, 맞벌이로 아이를 늦게 갖는 점, 늦은 나이에 출산 계획을 하면서 임신과 관련된 질병에 노출될 확률이 높다는 점, 환경호르몬과 스트레스에 대한 노출이 증가하고 있다는 점 등이 꼽히고 있습니다.

 
 
 
<불임의 구분>
일차성(원발성) 불임
이차성(속발성) 불임
단 한번도 정상적인 임신을 하지 못한 경우
이전에 정상적인 임신(자궁외 임신이나 자연유산 포함)이 있었지만 현재 임신을 하지 못하는 경우


불임의 최대변수는 부부의 나이

불임은 연령대별로 차이가 있는데, 배우자의 연령이 높을수록 불임의 가능성도 커진다고 볼 수 있습니다. 20대 부부는 1년 동안 임신성공률이 86%이지만, 35세 이상인 경우 임신성공률이 50%로 떨어집니다.
여성의 임신능력은 25세때 가장 높았다가 30세부터 감소하기 시작해 35세가 되면 임신 능력이 급격히 떨어집니다. 남자의 임신능력은 여성처럼 급격히 떨어지진 않아도 45세 이후에 임신능력이 상당히 떨어집니다.

원하는 임신이 성공하지 못할 때 느끼는 좌절감과 분노로 괴로운 나날을 보낼 수도 있습니다. 하지만 불임치료를 받는 부부 중 50% 이상이 성공적인 임신이 가능합니다.

불임 FAQ

1. 결혼 후 월경주기가 제멋대로라 불임검사를 받고 싶은데 불임검사의 일정을 알고 싶습니다.

일반적으로 시행하는 불임 검사는 남편의 정액 검사와 갑상선 자극 호르몬 (TSH), 유즙 분비 호르몬 (prolactin) 검사는 생리 주기에 상관 없이 시행하며 생리 초에는 난소 기능검사 (LH/FSH/E2), 생리 후에는 난관 조영술, 배란 전기에는 자궁 점액 검사와 성교 후 검사, 배란 후에는 황체호르몬 (progesterone) 검사, 그리고 다음 생리 예정일 1~2일 전에는 자궁내막 조직 검사를 시행합니다.
이 경우에는 우선 생리 불순의 원인부터 찾아야 하고, 이후 생리 주기가 정상적으로 된 뒤에도 임신이 안되면 복강경 검사를 시행해 볼 수 있습니다.

2. 결혼 전 두 번의 낙태경험이 있는데, 결혼 후 3년간 임신이 되지 않아 걱정입니다. 낙태도 불임의 원인이 될 수 있나요?

임신과 연관해서 소파수술을 시행한 환자나 골반염, 자궁 내 염증 등을 앓았던 환자에서 자궁 내 유착이 흔히 생길 수 있습니다. 이런 경우에는 자궁내막에 손상을 입어 유착이 생겨 생리양이 많이 감소하거나 심한 경우에는 무월경 상태가 되기도 합니다. 이런 질환이 의심되는 경우에는 진단을 위해 자궁 난관 조영술을 시행하며, 치료를 위해 유착을 제거하고 유착이 다시 생기는 것을 방지하며 자궁내막이 다시 재생될 수 있게 호르몬 치료를 합니다.

3. 불임클리닉에 갈 시간이 여의치 않은데 휴가내기 전까지 평소 준비할 사항이라도 있나요?

현재 병원에 올 수 없는 상황이라면, 매달 생리 날짜를 기록하고 기초 체온표(Basal body Temperature, BBT)를 작성해서 병원을 방문하면 도움이 됩니다. 기초 체온표의 측정 방법은 다음과 같습니다. 온도계를 취침 전에 수은주를 털어서 머리맡에 놓고 매일 아침 잠을 깬 직 후 잠자리에 누운 채로 움직이거나 말하기 전에 온도계를 혀 밑에 넣고 적어도 5분 동안 기다린 후 체온을 읽고 기초 체온표에 기록합니다. 이때 움직임을 최소화해야 정확한 체온을 알 수 있습니다. 기초 체온표를 작성하고 생리 시작한 후 2~3일째 되는 날 병원에 오면 검사 기간을 단축 할 수 있습니다.

4. 남편이 무정자증이라고 합니다. 시험관 아기 시술로 임신할 가능성이 있습니까?

무정자증에는 크게 두 가지가 있습니다. 정액이 배출되는 관이 막혀서 사정이 되지 않는 경우와 배출관에는 이상이 없으나 정소에서 정자가 제대로 생성되지 않는 경우가 있습니다. 전자의 경우에는 직접 정소나 부정소에서 정자를 채취하여 현미경하에서 미세조작술을 이용하여 난자에 직접 정자를 주입하는 시술을 함으로써 임신을 기대할 수 있습니다. 그러나 후자의 경우에는 상황에 따라 다를 수 있는데, 정자의 양이 아주 소량이더라도 정상 정자가 한 개라도 있으면 미세 조작술을 이용하여 임신을 기대할 수 있지만 정상 정자가 전혀 없는 경우에는 임신을 기대하기가 어렵습니다. 따라서 남편의 정액검사를 정밀하게 받아보는 것이 좋겠습니다.

5. 정자 이상의 검사법으로는 어떤 것이 있습니까?

정액검사가 정액내의 정자의 수, 운동성, 형태를 평가하는 기본적인 검사입니다. 필요한 경우 정자의 기능을 검사하는 방법도 이용됩니다. 정액검사에서 이상이 발견되면 비뇨기과에서 구조적 이상, 감염, 유전적 이상, 내분비적 이상, 정맥류 등 여부를 알기 위한 추가검사를 하게 됩니다.

6. 정액 사할 때 주의할 점은 무엇입니까?

2~3일간의 금욕이 필요하며, 3일전부터는 음주, 고온사우나, 지나친 운동은 삼가야 합니다. 정액채취실에서는 깨끗한 용기에 수음을 통해 정액을 전량 받습니다. 여의치 않아 집에서 받아올 경우에는 차가워 지기 전에 1시간내에 검사실에 도착해야 합니다.

7. 결혼한지 6년, 불임클리닉을 다닌 지 4년정도 됩니다. 불임원인은 난자와 정자 사이에 항원항체 반응이 일어나 자연 수정이 어렵고, 남편이 치료를 받아야 한다고 하고 반드시 시험관 시술을 해야 한다는데, 꼭 그래야만 하나요?

항정자 항체에 대한 치료는 부신피질 호르몬을 이용한 면역 억제 요법으로 항체에 역가를 낮추는 방법과 남편의 정자표면에 있는 항체를 세척하여 자궁강내 인공수정이나 생식세포 난관내 이식술을 시도할 수 있으나 성공률은 낮은 편입니다. 항체역가가 높은 경우에는 체외수정 또는 정자직접주입술에 의한 체외수정을 시도해야만 높은 임신율을 얻을 수 있습니다. 따라서 시험관 시술이 더 효과적입니다.

8. 인공수정은 몇 번까지 시도할 수 있습니까?

병원마다 조금씩 다르지만 보통 3~4 번 시행하여 임신이 되지 않으면 시험관 시술을 권유하게 됩니다.

9. 시험관 아기 시술의 합병증은 어떤 것이 있습니까?

시험관 아기 시술을 하는 경우 임신율을 높이기 위하여 배아를 많이 이식하게 되는데 이식된 배아가 많이 착상할 경우 다태 임신이 됩니다. 보통 쌍생아인 경우는 그대로 임신을 유지하지만 태아의 수가 셋 이상일 경우에는 선택적 유산술을 통해 배아수를 줄이는 시술을 받아야 합니다. 또 다른 합병증으로는 배란 유도제를 써서 난포의 수가 많이 증가하고 이에 따라 여성 호르몬 수치가 증가하게 되면 난소가 커지고 소화기 장애, 심한 경우에는 복수가 차고 혈액 응고장애, 전해질 불균형, 사망에까지 이르게 하는 난소 과자극 증후군이 생길 수도 있습니다.

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