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왼손을 주로 쓰는 아이 양손 사용하게 하려면?

[똑똑똑! 육아 고민풀이] 왼손 쓰기를 좋아하는 아이, 습관을 고쳐줘야 할까요?

Q. 안녕하세요? 저는 7세 남자아이를 둔 엄마입니다. 우리 아이는 식사나 글쓰기 등 모든 활동을 왼손으로 합니다. 친구들이 대부분 오른손을 사용하니까 내년에 학교 가면 불편할 것 같은데 스트레스를 받지 않고 양손을 사용하게 하는 방법이 있을까요?

여러 가지 연구결과로 오른손과 왼손 사용을 대뇌발달과 연결시켜 말하기도 하지만 무엇이 우수하다고 명확히 밝혀진 것은 없다. ⓒ베이비뉴스여러 가지 연구결과로 오른손과 왼손 사용을 대뇌발달과 연결시켜 말하기도 하지만 무엇이 우수하다고 명확히 밝혀진 것은 없다. ⓒ베이비뉴스

◇ 우리 아이는 왼손을 잘 사용할 수 있어요.

유아들 중 왼손을 사용하여 일상 활동을 하는 경우가 늘고 있습니다. 일상 활동에 반드시 오른손을 사용해야 하는 것이 아닌 만큼 자녀분이 일상 활동에서 왼손을 사용하는 것에 대해 고민을 할 필요는 없습니다. 따라서 문의하신 부모님처럼 아직은 오른손을 사용하는 또래가 많으니까 학교에 입학하면 불편을 겪지 않을 까 염려하시는 정도로 자녀의 왼손사용을 의식하면 좋습니다.

자연적으로 발생하는 왼손잡이는 약 11%, 열 명 중 한 명만이 왼손잡이가 되는 것으로 알려져 있습니다. 여러 가지 연구결과로 오른손과 왼손 사용을 대뇌발달과 연결시켜 말하기도 하지만 무엇이 우수하다고 명확히 밝혀진 것은 없습니다.

따라서 왼손 사용이 일상에서 편하게 느껴지는 것을 무리하게 오른손을 사용하도록 강요하는 것은 아이에게 매우 정서적 스트레스를 유발할 수 있으므로 주의합니다. 특히 유아기에는 스스로에 대한 자발적인 자존감 형성이 이후 긍정적인 자아형성에 영향을 주므로 부모님께서 우리 아이는 왼손을 잘 사용할 수 있다는 것을 주변에 자연스럽게 알리는 모습을 보여주시는 것이 좋습니다.

이러한 부모님의 태도가 선행되어야 아이가 다른 또래와 달리 자신이 왼손을 사용하는 것에 대해 지나치게 의식하지 않고 또래와의 관계에서도 자신감을 가지고 행동할 수 있습니다.

◇ 아이와 함께 양손으로 게임해 보세요.

못 쓰는 손으로 그림 그리기 놀이 방법. ⓒ베이비뉴스못 쓰는 손으로 그림 그리기 놀이 방법. ⓒ베이비뉴스
요즘은 왼손을 사용하는 경우 가위나 마우스 등 관련 용품이 많이 나오고 있습니다. 다만 부모님께서 초등학교 입학을 앞두고 짝이랑 함께 필기할 때 서로 팔이 부딪혀서 불편을 줄 수 있어서 글쓰기나 식사를 왼손으로 하는 부분에 대해 염려하시는 것 같습니다. 여러 가지 방법이 있겠지만 '오른손으로도 글쓰기를 할 수 있어요'라는 목표를 가지고 다음활동을 통하여 아이에게 오른손을 자연스럽게 사용하는 경험을 지속으로 제공하시기 바랍니다.

◇ 우리 아이는 양손을 다 사용할 수 있어요.

왼손 사용이 문제가 있는 것은 아닙니다. 단지 우리나라의 일상적 생활습관이 오른손 중심이라서 드물게 여겨질 뿐입니다. 이 글을 쓰는 저의 경우도 양손잡이입니다. 그래도 불편하지 않습니다. 칼을 왼손으로 사용하고 테니스라켓을 왼손으로 사용해도 마음이 즐겁기 때문입니다. 양손을 사용할 수 있으니까 제가 잘하는 손으로 즐겁게 일할 수 있습니다.

아이와 함께 꾸준히 활동하시고 아이 스스로 자신을 대견하게 생각하도록 간혹 부모님 친구들이나 친지들 앞에서 아이의 노력을 칭찬해 줍니다. 양손으로 글도 쓰고 그림을 그릴 수 있고 힘들지만 너무 열심히 하고 있음을 칭찬합니다. 양손을 사용하는 것이지 양손 모두 글씨도 잘 그리고 그림도 잘 그릴 수 있다는 것으로 목표를 세우지 마시고 꾸준히 즐겁게 아이와 함께 하시기 바랍니다.

*칼럼니스트 마미정은 이화여자대학교 행정학과를 졸업하고 숙명여자대학교에서 유아교육 석사와 아동복지 박사학위를 취득하고 20년간 보육현장과 보육정책 분야에서 일하고 있다. 현재 중앙육아종합지원센터장으로 재직하면서 전국 육아종합지원센터 공통 부모교육 콘텐츠 개발 및 보급, 자녀양육상담, 어린이집 운영 컨설팅 등 영유아의 권리를 존중하며 함께 부모됨의 의미를 만들어 가고 있다. 저서로는 '보육학개론', '보육과정', '부모상담기법' 등이 있다.

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[똑똑똑! 육아 고민풀이] 왼손 쓰기를 좋아하는 아이, 습관을 고쳐줘야 할까요?


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